eXionnaire > ... > Les adjectifs > Les adjectifs numéraux > Les adjectifs numéraux cardinaux

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1. Sens

Les adjectifs numéraux cardinaux sont appelés aussi déterminants numéraux. Ils servent à préciser le nombre d'unités, de quantités de choses ou de personnes. On peut dire que ce sont les transcriptions écrites des nombres :

J'ai 2 frères = J'ai deux frères

Certains adjectifs numéraux cardinaux peuvent indiquer une quantité imprécise :

Je te l'ai dit cent fois (plusieurs fois)

Dans le nom des rois ou dans les jours du calendrier, ils indiquent non le nombre mais le rang (ils jouent alors le rôle d'un adjectif numéral ordinal):

Louis XIV (le quatorzième Louis)
le cinq mars (le cinquième jour de mars)

2. Syntaxe

2.1. Absence de l'article

Les adjectifs numéraux cardinaux peuvent être utilisés sans article devant les noms nombrables :

Nous avons deux chiens.

2.2. Présence d'un article défini

Ils peuvent être précédés d'un article défini quand il y a un complément du nom, d'un adjectif démonstratif ou possessif :

Les deux petits chats de ma grand-mère l'accompagnaient partout = Ses deux chats l'accompagnaient partout

Ton sourire est aussi vrai 
Que mes quatre vérités
( Jacques Prévert, Le cheval rouge)

J'ai beaucoup aimé ces deux poèmes.

2.3. Employé comme nom

L'adjectif numéral cardinal peut être employé comme un nom. Il s'agit alors d'un déterminant dont le nom n'est pas exprimé :

Six d'entre eux se sont approchés du blessé (six personnes parmi toutes les personnes présentes).

3. Formes

3.1. Forme simple ou forme composée ?

On distingue les déterminants numéraux simples des déterminants numéraux composés.

  • Simples → un, deux, trois, quatre, cinq etc.
  • Composés par juxtaposition → dix-huit, vingt-quatre, quarante-huit etc.
  • Composés par coordination → trente et un, soixante et onze etc.
  • Composés par multiplication → quatre-vingts, deux mille etc.

3.2. Présence d'un tiret ?

Les adjectifs numéraux cardinaux composés inférieurs à 100 s'écrivent avec un tiret (soixante-quatorze, trente-neuf). La règle ne concerne pas les déterminants numéraux dont l'unité est un (soixante et un, trente et un) sauf quatre-vingt-un.

3.3. Prononciation des nombres

Certains de ces adjectifs ont des prononciations variables selon leur place dans le contexte.

3.3.1. Six et dix

"six" et "dix" sont prononcés [si] et [di] devant une consonne :

six femmes [sifam], dix livres [dilivr]

Ils sont prononcés [siz] et [diz] devant une voyelle ou un h muet :

six arbres [sizarbr], dix histoires [dizistwar].

Ils sont prononcés [sis] et [dis] devant une pause :

Il en a dix

3.3.2. Huit

"huit" perd la prononciation de la consonne finale devant une consonne :

huit femmes [uifam]

3.3.3. Neuf et sept

"neuf" et "sept" conservent la prononciation de la consonne finale en toute position :

neuf amis [nefami], sept femmes [sètfam]

3.3.4. Absence de liaison et d'élision

Devant "huit" et "onze", il n'y a pas de liaison ni d'élision :

le onze avril (et non l'onze avril), le huit septembre

4. L'accord

Seuls les adjectifs numéraux "vingt" et "cent" peuvent recevoir le "s" du pluriel s'ils sont précédés d'un nombre (par exemple : quatre-vingts, deux cents) mais ils n'en reçoivent pas quand ils sont suivis d'un autre nombre (par exemple : quatre-vingt-deux, trois cent huit).

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